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Rencontre avec le Microcèbe de Madagascar

Dans le Grand Sud de Madagascar, au milieu du bush épineux, entre des étendues de figuiers de barbarie et de champs de sisals, perdue à plusieurs heures de pistes de Fort Dauphin, se trouve une réserve naturelle qui abrite la plus petite espèce de primate du monde : le microcèbe, l’un des 15 genres de lémuriens présents sur la Grande Île. Exclusivement nocturne, cette espèce se fait discrète afin d’éviter les prédateurs et les touristes. Obseravtion avec un guide spécialisé au fin fond de l’Androy, le « pays des épines ».

« Là, on voit sa queue ! On appelle ça le maki catta, l’espèce qui domine dans la réserve de Berenty ! » Thierry est guide dans la réserve privée de Berenty. Une forêt sèche, constituée d’euphorbes et de didiereacées, des plantes vivaces et épineuses. Il est minuit. Le groupe de visiteurs est à la recherche du microcèbe, le plus petit primate au monde, de la taille d’une grosse souris, et dont le poids n’excède pas les 90 grammes.

Quand tout à coup… « Là ! Il grimpe ! Il est un peu en hauteur là-bas au fond ! On voit ses yeux brillants, raconte Thierry. Ici, on a deux espèces de microcèbes. Le microcebus murinus et le microcebus griseorufus. Ça c’est la taille adulte de cette espèce-là. Donc à Madagascar actuellement, on a 30 espèces de microcèbes. Avant c’était 26 mais les primatologues ont découvert 4 nouvelles races récemment. »

Une découverte réalisée en avril 2016 par un groupe de chercheurs malgaches, américains et allemands. « Le microcèbe ne vit que 9 ans ! En voyant sa taille, on se dit que c’est incroyable de pouvoir survivre autant d’années ! Ils se nourrissent des insectes. Pour les espèces nocturnes, ils n’ont qu’un seul petit par an. Mais pour les espèces diurnes, ça leur arrive d’avoir des jumeaux voire des triplés », poursuit le guide.

Volantiana, agronome à Antananarivo, n’en revient toujours pas : « Ça fait longtemps que je voulais voir le microcèbe. Aujourd’hui j’ai enfin eu l’occasion de le voir. Je suis très contente ! »

Le microcèbe n’hiberne pas mais devient bien moins actif en hiver. Alors si vous voulez le voir, dépêchez-vous !

Source : RFI du 14-05-2017

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Meeting with the Microcebus

In the great south of Madagascar, in the middle of the spiny bush between fig trees and sisals fields and lost after few hours of dirt road drive, is a natural reserve where the smallest primate lives: The Microcebus. He is among the 15 types of lemurs living in the Island. Exclusiveley nocturnal, this species is very discreet in order to avoid tourists and predators. Experience his observation with a specialist, in deep Androy, the « Country of Spines ».

« Here, we can see its tail ! We call him maki catta, the predominent species in Berenty reserve ! » Thierry is a guide in the private reserve of Berenty, a dry forest composed of Euphorbeas and Didiereaceas: perennial and spiny plants. It is midnight, the group of visitors is looking for the Microcebus, the smallest primate in the world. His size is like a big mouse, and his weight is no more than 90 grams.

Suddendly… « There! He’s climbing! He’s up at the back! You can see its shiny eyes, tells Thierry. Here, we have two species of Microcebus. The Microcebus murinus and the Microcebus Griseorufus. It is the adult size of this species. Therefore we have 30 species of Microcebus currently in Madagascar. Before it was 26 but primatologists discovered 4 more species recently. »

A discovery made in April 2016 by a group of Malagasy, American and German scientists. « The Microcebus lives only 9 years! When seeing its size, we wonder how he can survive so many years! They feed with insects. For the nocturnal species, they breed only once a year. But for diurnal species, they can have twins or even triplets », tells Thierry.

Volantiana, agronomist in Antananarivo, can hardly believe it: « It has been a long time I wanted to see the Microcebus. Today, I finally got to see one. I am very happy about it! »

The Microcebus doesn’t hibernate during the winter but become less active. If you want to see it this year, hurry up!

Source : RFI 05-14-2017

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