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Baleines à Madagascar : observation de leur migration

Un défilé de baleines à Madagascar. Parties de l’Antarctique, les baleines ont parcouru 5 000 km pour venir se reproduire ou mettre bas dans les eaux chaudes tropicales. Une migration qui a lieu pendant l’hiver austral. Dans les années 80, l’espèce était en voie de disparition, mais depuis l’océan Indien est devenu un sanctuaire pour les grands cétacés et la population de baleines à Madagascar augmente chaque année. On en compte aujourd’hui 80 000. A Mangily, village à 30 km de Tuléar, dans le sud-ouest de Madagascar la saison des baleines à bosse bat son plein.

A la sortie du lagon, une fois la barrière de corail franchie, la recherche des souffles de baleines commence. C’est à ces expirations d’air chaud que les marins repèrent ces géants des mers. Observation d’une nageoire caudale, d’une bosse ou d’un saut pour les plus chanceux.

Jean-Pierre Roche organise des sorties d’observation de baleines à bosse pour les touristes en voyage à Madagascar, mais aussi des sessions de sensibilisation dans le village de Mangily : « La partie éducation, elle va se faire auprès de la population locale pour les enfants. Elle va se faire au niveau des autorités locales, que les autorités soient au courant qu’il y a des baleines, que c’est un trésor fantastique pour Madagascar, que c’est présent dans leur région. C’est surtout sur ces deux populations-là qu’il y a une éducation. »

Pour les pêcheurs Vezo, l’ethnie qui peuple la côte sud-ouest de Madagascar, la rencontre avec ces mammifères marins gigantesques est souvent inquiétante.

« Les Vezo ne s’approchent pas des baleines, mais les baleines s’approchent auprès des pêcheurs. Les pêcheurs ont peur, elles sont grosses, mais les pirogues sont petites, 5m de long seulement. Alors on reste tranquille sur les bateaux, on regarde autour de nous parce que les baleines sont hautes, elles peuvent casser les bateaux et nous faire tomber à l’eau. La baleine en malgache veut dire : monstre de la mer », explique Daniel, un pêcheur Vezo.

Adultes, les baleines à bosse mesurent jusqu’à 15 mètres et peuvent peser jusqu’à 30 tonnes.

Source : RFI du 31-07-2017

Boogie Pilgrim propose le voyage à Madagascar et les safaris baleines pendant la saison.[:en]

Whales in Madagascar: Watch their migration

A parade of whales in Madagascar. From Antarctica, they traveled 5000km to breed or litter in the warm tropical waters. A migration that happens during southern winter. In the 80’s, the specie was about to extinct, but since then the Indian ocean has become a sanctuary for this huge cetaceans and the population of whales in Madagascar is increasing year on year. We count today 80 000. In Mangily, a village 30km away from Tulear, in south-western Madagascar, the season of Humpback whales is at its peak.

At the exit of the lagoon, once the coral reef passed, the search for whales blasts begins. It is thanks to these warm-air exhalations that the sailors spot these giants of the sea. Observation of a tail fin, a hump or a jump for the luckiest.

Jean-Pierre Roche organize whales safaris when people want to travel to Madagascar, but also sensitization workshops in Mangily village: « When we speak about sensitization, it concerns mainly the local population with the children and with the local authorities: in order for them to understand that the presence of Whales is an incredible treasure for Madagascar, a great gift to have them in their county. Its is mainly these two populations that need to be sensitized ».

For Vezo fishermen, the ethnic group leaving in south western Madagascar, the meeting with this huge marine mammals is generally worrying.

« The Vezo don’t go closer to the whales, but whales comes to them. Fishermen are afraid of them, they are huge, while their pirogues are small, 5mts long only. So we stay quiet on our boats, we watch around us because the whales are big, they can break our boats and make us fall in the water. Whale in Malagasy means « monster of the sea », explains Daniel, a Vezo fishermen. »
When adults, humpback whales can be at last 15mts long and weigh 30 tons!
Source : RFI, 07-31-2017
Boogie Pilgrim offers to travel Madagascar and watch Humpback Whales during their migration.

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