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Le plus gros oiseau du monde serait bien un oiseau-éléphant mais pas celui qu’on croyait : après plus d’un siècle de pièces contradictoires et de joutes scientifiques, des chercheurs annoncent avoir identifié le « gagnant » parmi les oiseaux de Madagascar. Ce n’est malheureusement pas au cours d’un voyage Madagascar que vous le croiserez !

Pendant 60 millions d’années, de colossaux oiseaux-éléphants ont parcouru la savane et les forêts tropicales de Madagascar. Ils se sont éteints il y a environ 1.000 ans après l’arrivée d’une nouvelle vague de colons humains. Au XIXe siècle, des zoologistes européens se sont pris de passion pour cette créature hors norme, pillant squelettes et œufs fossilisés dans le but de débusquer « l’espèce d’oiseau la plus grande du monde« .

Jusqu’à maintenant, la palme revenait à l’Aepyornis titan, un oiseau-éléphant décrit en 1894 par le scientifique britannique C.W. Andrews. Mais pour d’autres scientifiques, le spécimen n’était pas une espèce à part mais seulement un très grand Aepyornis maximus. Cependant, une étude publiée mercredi 26 septembre 2018 dans la revue Royal Society Open Science remet tout en cause : une autre espèce d’oiseau-éléphant, le Titan de Vorombe, plus grande que ce que l’on avait jusqu’à maintenant établi, battrait tous les autres prétendants.

Pesant environ 860 kg (soit le poids d’une girafe adulte), « ils ne pouvaient certainement pas voler« , explique à l’AFP James Hansford de la Zoological Society of London, coauteur de l’étude. Pour arriver à ces conclusions, le chercheur et son équipe ont examiné les os d’oiseaux-éléphant trouvés à travers le monde. Selon James Hansford, l’Aepyornis titan, le « bébé » de C.W. Andrews était bien différent du Aepyornis maximus. Mais si différent qu’il ne s’agirait même pas d’un oiseau-éléphant mais d’un genre distinct. Le Titan de Vorombe, avec ses trois mètres de haut et ses 650 kg, est bien plus imposant.

Source: Sciences & Avenir du 27-09-2018

N.B. (Note de Boogie) : Rencontrez les oiseaux de Madagascar, uniques au monde, en circuit spécialisé avec Boogie Pilgrim . Circuit disponible ici: circuit madagascar.[:en]

The biggest bird in the world would be indeed an elephant-bird but not the one we believed: after more than a century of scientists fights and contradictory pieces, searchers announced they have found the « winner » among the birds of Madagascar. It is unfortunately not during a travel Madagascar that you will cross its path!

During 60 millions years, huge elephant-birds have traveled the savanna and tropical forests of Madagascar. They extincted about a 1.000 years ago, after a new wave of human colons. In the XIX century, European Zoologists were passionate by this extraordinary creature, looting skeletons and fossilized eggs to fetch the « biggest bird ever ».

Till today, the prize went back to the Aepyornis titan, an elephant-bird described in 1894 by the British scientist C.W. Andrews. But for other scientists, the specimen was not a separate specie but only a huge Aepyornis maximus. However, a study published Wednesday, sept. 26, 2018 in the Royal Society Open Science journal questions everything: an other elephant-bird specie, the Vorombe Titan, bigger than expected before, is beating all other Aepyornis species.

Weighting 860 kg (an adult giraffe), « they definitely couldn’t fly », explain to the AFP James Hansford of the London Zoological Society, coauthor of the study. To reach these conclusions, the searcher and his team have examined bones of elephant-bird found worldwide. According to James Hansford, the Aepyornis titan, the « baby » of C.W. Andrews, was much different from the Aepyornis maximus. So different that it would even not be a elephant-bird but a distinct specie. The Vorombe Titan, 3 meters tall and 650 kg weigh, is much more imposing.

Source: Sciences & Avenir 09-27-2018

N.B. (Nota Boogie) : Meet the unique birds of Madagascar during a bird watching tour with Boogie Pilgrim, tour operator in Madagascar since 1988. Our tours are available here: Madagascar tour.

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